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污染可能会加剧儿童的焦虑

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-05-23

  从汽车的尾气污染空气,可以改变孩子的大脑结构使他们更着急,新的研究表明。

  研究人员长期以来一直注意到在拥挤的高速公路附近长大的儿童中,精神疾病,学习和发育迟缓(更不用说哮喘和肥胖)的发生率更高。

  然而,辛辛那提大学的科学家们第一次使用神经影像学实际看到了这些变化的迹象。

  那些暴露于污染的人有更多的代谢产物,这些代谢产物与阿尔茨海默病和脑部疾病有关。

  同样的孩子有较高的短期焦虑率,让科学家们了解污染可能会影响大脑以增加精神疾病风险的方法。

  超过40%的美国人生活在空气污染程度不高的城镇。

  细颗粒,短期污染,长期污染和臭氧在很多方面对所有年龄段的人都有害,包括增加患哮喘,心肺疾病和糖尿病的风险。

  但是,发育中的胎儿,婴儿和儿童在污染方面尤为严重,因为他们的肺部和大脑仍处于发育阶段。

  据世界卫生组织估计,由于空气污染,每年有70万五岁以下儿童死亡。

  在严重污染的地区,儿童的肺部不会变大或变强。

  而来自空气的细微物质可以从肺部传播到大脑并破坏那里的保护膜。

  研究一致表明,在烟雾弥漫的空气中长大的孩子在认知测试中表现较差,ADHD,自闭症和其他行为障碍的发生率较高。

  荷兰去年对近800名6至10岁儿童进行的一项研究发现,接触污染的人的大脑皮质发生了变化。

  大脑的这些外部部分对于冲动控制是必不可少的 - 这种功能在许多患有行为障碍的孩子中受损。

  但随着儿童在日益受到污染的世界中不仅越来越受到行为问题的困扰,而且情绪失调也越来越多,辛辛那提大学的研究人员希望调查相关的大脑变化可能导致空气质量差。

  为此,他们进行了大脑扫描,揭示了14名儿童脑组织的化学成分。

  研究小组还根据标准化的焦虑量表对孩子进行了评估,并通过参考孩子们居住地区的空气污染措施,确定了他们一生中和前一年可能接触到的污染程度。

  大脑化学扫描结果显示,生活在最贫穷空气中的儿童大脑中一种名为肌醇的化学物质水平存在显着差异。

  肌醇是人体,其他哺乳动物甚至植物体内葡萄糖的常见代谢产物 - 这种分子能赋予细胞能量。

  它的作用相当于Jekyll-and-Hyde:它似乎有益于治疗多囊卵巢症状并有助于改善成人中风结果和心境障碍,但高水平的代谢物也可能是痴呆前阶段的标志物阿尔茨海默氏症。

  长期以来人们一直怀疑炎症会破坏大脑的正常结构和行为,神经元周围的神经胶质细胞被认为在这种炎症反应中起重要作用。

  辛辛那提大学的研究人员怀疑,这些细胞中较高水平的肌醇可能与污染有关,加剧了炎症反过来,从而增加了焦虑的风险。

  它建议领导研究作者凯利布伦斯特博士,TRAP(交通相关的空气污染),大脑代谢物失调和其他健康儿童的广泛焦虑症状之间可能存在联系,她说。

  具体而言,他们接触到的污染越多,最近他们接触到的污染越多,儿童表现出的焦虑症状就越多。

  这些只是短期暴露和症状水平,但它们可能是煤矿中的金丝雀。

  “我认为它可以对人口健康产生更大的影响......增加的空气污染暴露可以引发大脑的炎症反应,正如我们在肌醇中看到的增加所证明的那样,”Brunst博士说。

  “这可能表明某些人群患焦虑症结果的风险增加。”